ฟอสซิล”เด็ก3ล้านปี” คลี่ปมวิวัฒนาการมนุษย์

คณะนักล่าฟอสซิลหรือโครงกระดูกดึกดำบรรพ์ ขุดค้นพบกะโหลกและโครงกระดูกของเด็กหญิง วัย 3 ขวบ ที่มีชีวิตอยู่บนโลกมนุษย์เมื่อ 3.3 ล้านปีก่อน นับเป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์พบฟอสซิลกระดูกบรรพบุรุษของมนุษย์ในวัยเด็ก ซึ่งจะช่วยเติมเต็มไขปริศนาความรู้ด้าน “วิวัฒนาการของมนุษย์” ให้สมบูรณ์ยิ่งขึ้นต่อไป

“ซีแลม” เด็กอายุ 3 ล้านปี

วงการมานุษยวิทยาและมานุษยวิทยากายภาพระดับสากล ต่างตื่นเต้นกับรายงานการค้นพบซากฟอสซิลในสภาพเกือบสมบูรณ์ของ “เด็กหญิง” ซึ่งเชื่อว่าเป็นหนึ่งในบรรพบุรุษของมนุษย์ และตีพิมพ์ในวารสารเนเจอร์ ฉบับล่าสุด (2006)

ดร.เซเรเซเนย์ อาเล็มเซเก็ด นักวิชาการชาวเอธิโอเปีย สังกัดสถาบันแม็กพลางก์ เมืองลิปซิก ประเทศเยอรมนี ผู้นำทีมนักวิทยาศาสตร์ขุดพบ ฟอสซิลเด็กหญิงในครั้งนี้ เปิดเผยว่า

จุดขุดพบฟอสซิล ฝังอยู่ใต้ชั้นหินทรายในอาณาบริเวณทะเลทรายดิคิกา เขตอะฟาร์ ประเทศเอธิโอเปีย ทวีปแอฟริกา

ทีมผู้ค้นพบ ตั้งชื่อฟอสซิลเด็กที่พบนี้ว่า “ซีแลม” ซึ่งในภาษาเอธิโอเปียแปลว่า “สันติภาพ” ชิ้นส่วนที่พบประกอบด้วยหัวกะโหลก ฟันน้ำนม นิ้ว กระดูกช่วงลำตัว เท้า กระดูกสะบ้าหัวเข่า

ผลวิเคราะห์หาอายุจากกระดูกโดยดร.โจนาธาน ไวน์ จากมหาวิทยาลัยเซนต์แอนดรูว์ ชี้ว่า ซีแลม เสียชีวิตเมื่อประมาณ 3.3-3.8 ล้านปีก่อน เพราะเหตุอุทกภัยครั้งใหญ่ ขณะมีอายุเพียง 3 ปี เป็นบรรพบุรุษมนุษย์จัดอยู่ในกลุ่ม “ออสตราโลพิเทคัส อะฟาเรนซิส” (เอ. อะฟาเรนซิส)
ลูกของ “ลูซี่ย์”

ชื่ออย่างไม่เป็นทางการของ ซีแลม คือ “ลูกของลูซี่ย์” “ลูซี่ย์” ซึ่งหมายถึง ซากฟอสซิลบรรพบุรุษมนุษย์วัยผู้ใหญ่ยุคแรกๆ ที่มีชื่อเสียงโด่งดังมากในวงการมานุษยวิทยากายภาพ และทุกวันนี้ฟอสซิลลูซี่ย์ อายุ 3.2 ล้านปี ถูกเก็บรักษาไว้ในพิพิธภัณฑ์แห่งชาติเอธิโอเปีย

ย้อนกลับไปปี 2517 ดร.โดนัลด์ โจฮันสัน นักวิทยาศาสตร์สหรัฐ และคณะ ร่วมกันขุดพบฟอสซิลลูซี่ย์ ในเขตฮาดาร์ของเอธิโอเปีย ซึ่งห่างจากจุดที่ทีมของเซเรเซเนย์พบ ซีแลม เพียง 4 กิโลเมตรเศษ

ชื่อของลูซี่ย์ มีที่มาจากเพลง “ลูซี่ย์ อิน เดอะ สกาย วิธ ไดมอนด์” ของเดอะบีทเทิลส์ ซึ่งคณะผู้ค้นพบฟอสซิลเปิดฟังขณะจัดงานเลี้ยงฉลองความสำเร็จ

การค้นพบกระดูกลูซี่ย์ ซึ่งเป็นมนุษย์โบราณกลุ่ม “โฮมินิด” ทำให้นักวิทยาศาสตร์มีหลักฐานพิสูจน์ว่า บรรพบุรุษมนุษย์เดิน 2 ขา แยกสายพันธุ์ออกจากกันอย่างชัดเจนจากลิงวานรและสัตว์คล้ายมนุษย์พวก “โอมินอยด์”

ถึงแม้ ซีแลม จะมีอายุมากกว่าลูซี่ย์ แต่เมื่อเป็นฟอสซิลโครงกระดูกวัยเด็ก จึงถูกเรียกว่า “ลูกของลูซี่ย์” ไปโดยปริยาย
หลักฐานพัฒนาการสมอง

เฟร็ด สปรู นักวิชาการจากมหาวิทยาลัยคอลเลจ ลอนดอน (ยูซีแอล) สมาชิกทีมค้นพบ ซีแลม กล่าวว่า

สภาพกะโหลกและโครงสร้างใบหน้าของ ซีแลม สมบูรณ์ดีมาก โดยกะโหลกส่วนครอบสมองยังอยู่ครบถ้วน ใบหน้าของ ซีแลม ใหญ่พอๆ กับลิง และจะเป็นกุญแจสำคัญ ช่วยให้เราเข้าใจวิวัฒนาการของบรรพบุรุษมนุษย์ดีขึ้น

จากการวิเคราะห์เบื้องต้น พบว่า สมองของ ซีแลม มีพัฒนาการช้ากว่าลิง “ชิมแพนซี” ทั่วไป นั่นหมายความว่า สมองของ ซีแลม อาจอยู่ในขั้นพัฒนาอย่างช้าๆ เหมือนสมองเด็กยุคปัจจุบัน เพื่อเพิ่มความสามารถในการทำงานของระบบประสาทที่สลับซับซ้อนมากขึ้น!

อย่างไรก็ตาม สมองของเอ. อะฟาเรนซิส วัยผู้ใหญ่ จะมีขนาดใหญ่กว่าสมองชิมแพนซีเล็กน้อย ฟอสซิล ซีแลม แสดงให้เห็นเช่นกันว่าบรรพบุรุษมนุษย์กลุ่มเอ. อะฟาเรนซิส เดิน 2 ขาในแนวเหยียดตรง

แต่โครงสร้างกระดูกส่วนบน รวมถึงช่วงหัวไหล่ยังคงมีความคล้ายคลึงกับ “กอริลลา” ซึ่งตีความได้ว่า บรรพบุรุษมนุษย์เราในยุค 3 ล้านกว่าปีก่อนยังเคลื่อนตัวไปสถานที่ต่างๆ ด้วยการห้อยโหนต้นไม้บ้างบางเวลา

“ข้อมูลที่ได้จาก ซีแลม ในขณะนี้น่าตื่นเต้นมากและคงสร้างข้อถกเถียงในวงวิชาการอย่างกว้างขวางต่อไป” สปรู กล่าว

จิ๊กซอว์”วิวัฒนาการมนุษย์”

ทีมงานของดร.เซเรเซเนย์ เริ่มค้นพบเศษซากฟอสซิล ซีแลม เป็นครั้งแรกในทะเลทรายดิคิกา ทางภาคตะวันออกเฉียงเหนือของเอธิโอเปีย ตั้งแต่วันที่ 10 ธันวาคม 2543

จากนั้นต้องใช้เวลาเกือบ 6 ปี กว่าจะสามารถขุดและร่อนกรองฟอสซิลออกมาจากชั้นหินทรายโดยสมบูรณ์ และได้รับเงินสนุบสนุนการศึกษาจากหลายองค์กร

ริค พ็อตส์ นักวิชาการสถาบันสมิธโซเนียน สถาบันทางด้านประวัติศาสตร์ธรรมชาติชื่อดังของโลก กล่าวว่า

การขุดพบฟอสซิล ซีแลม ช่วยตอกย้ำแนวคิดที่ว่า วิวัฒนาการสายพันธุ์ของมนุษย์ไม่ได้แยกขาด-ข้ามจาก “ลิงไร้หาง” (เอพ) มาเป็น “มนุษย์”แบบทันทีทันใด ยิ่งเราค้นพบฟอสซิลมนุษย์โบราณมากขึ้นเท่าไหร่ ก็ยิ่งทำให้รู้ว่าอวัยวะ-ระบบการทำงานของร่างกายแต่ละส่วนค่อยๆ วิวัฒนาการตัวของมันเองไปตามแต่ละช่วงเวลา หรืออาจกล่าวได้ว่า บรรพบุรุษช่วงต้นของมนุษย์ มีลักษณะ “กึ่งมนุษย์-กึ่งเอพ”

โดนัลด์ โจฮันสัน อาจารย์มหาวิทยาลัยอะริโซน่า ผู้ค้นพบฟอสซิล ลูซี่ย์ แสดงความยินดีกับการค้นพบฟอสซิล ซีแลม โดยระบุว่า

“เราไม่เคยพบฟอสซิลแบบครบชุดขนาดนี้มาก่อน และหวังว่าฟอสซิลใหม่จะช่วยให้เรามีหลักฐานศึกษาหาความรู้เกี่ยวกับการเจริญเติบโตและวิวัฒนาการของบรรพบุรุษมนุษย์สายพันธุ์นี้” 

ลำดับวิวัฒนาการมนุษย์ คร่าวๆ มีดังนี้

6.5 ล้านปีก่อน : บรรพบุรุษมนุษย์ยุคเริ่มต้นแยกวงศ์หรือสายพันธุ์ออกมาจากชิมแพนซีและกอริลลา แต่ยังมีลักษณะของลิงไร้หาง (เอพ) หลงเหลืออยู่

5.8 ล้านปีก่อน : บรรพบุรุษมนุษย์อายุเก่าแก่ที่สุด ออร์โรริน ทูเกเนนซิส ที่คาดว่าเดิน 2 ขาได้

4 ล้านปีก่อน : บรรพบุรุษมนุษย์ออสตราโลพิเทคัส อะฟาเรนซิส มีสมองพอๆ กับชิมแพนซี เริ่มมีฟันเคี้ยวของแข็ง

2.5 ล้านปีก่อน : “โฮโม ฮาบิลลิส” เป็นต้นตระกูลจีนัสมนุษย์ยุคใหม่ เริ่มรู้จักใช้เครื่องมือ

1.8 ล้านปีก่อน : มนุษย์ “โฮโม อิเร็กตัส” ตั้งถิ่นฐานในเอเชีย

2.3 แสนปีก่อน : ยุคของมนุษย์นีแอนเดอร์ทัล

1.95 แสนปีก่อน : “โฮโม ซาเปี้ยน” บรรพบุรุษมนุษย์ยุคปัจจุบัน

จากบทความที่ http://artsmen.net/content/show.php?Category=newsboard&No=6109

 

ความเห็น
  1. Appliance repair Santa Ana ca พูดว่า:

    เว็บไซต์ดังกล่าว ข้อมูล! ขอบคุณ มาก ! ขอบคุณสำหรับเวลา ที่ดี เยี่ยม wan1966.wordpress.com มันเป็น ความสุขที่ เข้าใจจริงๆเว็บไซต์ เช่นนี้ เต็มไปด้วยข้อมูล ที่ดี ขอบคุณ โชคดี!

  2. Paris escorts พูดว่า:

    สวัสดี wan1966.wordpress.com ผมพบว่า เว็บไซต์ของคุณ ผ่านทาง Google ขณะที่มองหา ที่คล้ายกัน ไม่ว่าเว็บไซต์ของคุณ ได้ที่นี่ ขึ้น แต่ดูเหมือนว่ามัน ดี ฉันมี บุ๊คมาร์ค มัน ใน Google Bookmarks ของฉันไป กลับมาใหม่ ด้วยความปรารถนาดี

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s