RNA ก็สะกดรหัสพันธุกรรมผิดกันได้

Posted: สิงหาคม 15, 2012 in ชีววิทยาม.5, บทที่17

ในวิชาพันธุศาสตร์ระดับโมเลกุลมีแนวคิดหนึ่งที่เรียกได้ว่าเป็นศูนย์กลางของแนวคิดทั้งหมดในสาขาวิชานี้เลย ทุกอย่างในสาขาล้วนต่อยอดมาจากแนวคิดนี้ทั้งสิ้น สิ่งนั้นเรียกว่า “Central Dogma” หลักการสั้นๆ ก็มีแค่ DNA เก็บข้อมูลพันธุกรรม, ข้อมูลใน DNA แปลงไปเป็น RNA, ข้อมูลบนสาย RNA ก็แปลงไปเป็นโปรตีนทำหน้าที่ต่างๆ ในเซลล์

ขั้นตอนแต่ละขั้นใน Central Dogma จะมีระบบตรวจสอบความถูกต้องที่เข้มงวดมากๆ โอกาสความผิดพลาดแทบจะไม่ต่างจากศูนย์เท่าไร

แต่ความเชื่อนี้ก็ต้องเป็นอันสั่นคลอน เมื่อ Mingyao Li นักพันธุศาสตร์จากโรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยเพนซิลวาเนียในรัฐฟิลาเดลเฟีย และคณะ ค้นพบว่ารหัสพันธุกรรมที่แปลงจาก DNA มาเป็น RNA นั้นมีความผิดพลาดกระจายอยู่เต็มไปหมด

อันที่จริง RNA ที่สังเคราะห์จากสาย DNA ต้นแบบนั้นจะมีการตัดต่อและดัดแปลงเพิ่มเติมหลังจากกระบวนการ Transcription (กระบวนการคัดลอกข้อมูลพันธุกรรมจาก DNA ไปสู่ RNA) เป็นปกติอยู่แล้ว เช่น การเติมเบสปิดหัวปิดท้าย การตัด-เชื่อม เป็นต้น แต่ความแตกต่างระหว่าง RNA กับ DNA ต้นแบบที่คณะวิจัยค้นพบในครั้งนี้มันมีเป็นจำนวนมากและพบได้ทั่วไปเกินกว่าที่คาดกันไว้มาก

จากการศึกษาเซลล์เม็ดเลือดขาวของกลุ่มตัวอย่าง 27 คน พบว่ามียีนถึงกว่า 4,000 ยีนที่ RNA “สะกด” ผิด และมีจุดที่สะกดผิดอยู่ถึง 20,000 ตำแหน่งทั่วทั้ง genome ลักษณะของการสะกดผิดที่พบบ่อยที่สุดคือ ตำแหน่งที่เป็น A ในสาย DNA กลายเป็น G ในสาย RNA ลักษณะการสะกดผิด A เป็น G นี้คิดเป็นสัดส่วนถึงหนึ่งในสามของการสะกดผิดทั้งหมด

ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังงงงวยกับการค้นพบนี้ -_-? ไม่รู้ว่ามันเกิดขึ้นได้อย่างไร? และจะส่งผลต่อการสร้างโปรตีนหรือการทำงานของเซลล์อย่างไรบ้าง? สิ่งที่คาดกันไว้ก่อนมีแค่ว่า สาย RNA ที่สะกดผิดนี้น่าจะสลายตัวอย่างรวดเร็ว ก่อนที่จะถูกแปลรหัสไปสร้างโปรตีนเพี้ยนๆ ออกมา

ที่มา Science News

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s